25歲霍英東創建「東興公司」,率百人遠赴荒島,受澳門王何賢賞識

hh 2023/01/01 檢舉 我要評論

之前講到霍英東一家走投無路時,霍母劉氏遇到貴人「林子豐」相助,在生意上得到關照,因此改善了霍英東一家的生活條件。接著說,到了40年代初期,霍英東母親把自己存的金條拿去典當,湊了一筆錢給他經營雜貨店,這時霍英東也嘗到小老闆的滋味。

當時香港在日本人的手里,霍英東也免不了受到日本軍人的欺負。1943年,20歲不到的霍英東結婚了,據說妻子呂燕妮鄰居家的女兒,對霍英東千依百順,婚后第二年,呂燕妮就為霍英東生下一個女兒「霍麗萍」

已為人父的霍英東還是像往常一樣,進貨賣貨,精心打理著雜貨店。不久,日本投降,撤出香港,香港百廢待興,各個行業又開始活躍起來,霍母劉氏認為海上運輸行業大有可為,于是與合伙人商量,將雜貨店轉讓,霍家分得7000元,劉氏購置了小貨船,又出現在珠三角一帶的大海之上。

由于霍母劉氏講信用、講義氣,在江湖上人緣又好,因此海上運輸事業經營得不錯,一家人的日子也算過得安穩。可是,霍英東之前當過一年多的「小老闆」,因此并不滿足于在母親手下做事,想憑借自己的商業頭腦賺大錢。

一天,霍英東發現香港政府在拍賣一批剩余的戰略物資和一批機械設備。霍英東看上40部輪船機器,這些東西經過修理還可以繼續使用,于是霍英東從妹妹那里借來100元參加競標,最終以1.8萬元中標。

幾天后,港府通知他去交錢取貨時,卻發現自己根本拿不出錢,母親也不愿借錢給他。無奈之下,霍英東找到一位朋友幫忙,誰知朋友知道后,愿意出價4萬購買這批貨物。就這樣,霍英東毫不費力地賺了2.2萬元。轉眼間,霍英東成了「小財主」,當時香港一個普通打工仔月薪在一兩百塊。

有了巨款的霍英東,一直盤算著如何用這筆錢去做更多的買賣,賺更多的錢。于是霍英東經常出沒于一些物資拍賣場,有一次拍賣5條船,需要預付7000元保證金,而且只收支票。當時連銀行賬戶都沒有的霍英東,只好找到林子豐幫忙開了一張支票參與競標,但結果沒中標。不過,霍英東也轉賣過不少漁船和艇仔,于是他發現從事貿易才是賺大錢的有效途徑。

此后,只要知道哪里有生意可做,霍英東都會去打聽。1948年,25歲的霍英東聽說澳門一家公司要收購一批「海人草」制作藥品,價格是每磅1美元。為了得到這筆生意,霍英東經過多方打聽,得知收購「海人草」的買家是老鄉「何賢」和鐘子光的公司。

何賢是省港澳商界老前輩,廣州淪陷後來到澳門經商。40年代中期,何賢已成為港澳一帶呼風喚雨的大人物,在他去世前,一直是中葡雙方公認的華人代表和領袖。當時何賢是澳門政府貿易局的會計部主任,而霍英東的學長何鴻燊則是供應部主任。在他們面前,當時的霍英東只是一個很普通的小商人。

後來,霍英東攬下打撈「海人草」的業務,他用一條帆船入股,另外兩位股東分別是何賢手下一名職員「何啟緒」和一名廣州商人,三人合辦「東興公司」,那條船取名為「東興號」。霍英東招聘了大約100人前往東沙島「尋寶」,途中不僅遭遇船隊被扣押,還遇上台風,幾次與死神擦肩而過。

在東沙島生活、工作大半年后,25歲的霍英東帶著100人安全返回。霍英東每次回憶起這段經歷時,總帶著自豪的感覺,甚至連他自己都無法相信這個事實,也許是有老天爺的眷顧吧。然而實際上,霍英東為了打撈「海人草」,曾七次帶人尋島沒有成功。

回到香港后,霍英東認為辛苦半年,應該有一筆客觀的回報。誰知,何啟緒因抽大煙,私吞貨款,還想把霍英東的「東興號」拿去典當。但霍英東對何啟緒也無可奈何,後來何賢、鐘之光得知此事,非常同情霍英東,也因此對他刮目相看。總之東沙島的經歷,是霍英東人生里第一宗失敗的生意。

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