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當我們歡度國慶時,跟中國同日「慶生」的一個小島國卻為生存掙扎
2023/10/01

文|格瓦拉同志

從1949年10月1日至今,新中國已經走過74年的風雨歷程,在這片土地上已經發生了翻天覆地的變化,撫今追昔,令人無限感慨。其實,每年的10月1日并非僅僅是中國的國慶節,放眼全球,還有另外4個國家也在這一天慶賀「生日」,其中便包括雖然獨立近半個世紀卻依舊為生存而掙扎的南太平洋小島國圖瓦盧。

圖瓦盧是位于中太平洋南部、國際日期變更線西側的彈丸島國,舊稱埃利斯群島、瀉湖群島,由9個環形珊瑚島群組成,總面積僅有26平方公里 ,還不到中國面積最小的省級行政區域-澳門的4/5。圖瓦盧雖然是彈丸小國,但領海及海洋專屬經濟區卻相當廣袤,總面積達75萬平方公里,堪稱「海洋大國」。

圖瓦盧地圖

作為「小國寡民」

的典型,圖瓦盧不僅是世界上國土面積第4小的國家,并且人口相當稀少,只有約1萬人,且大多數集中在首都富納富提(根據2012年的統計,該城市的人口為9860人)。在圖瓦盧的人口構成中,波利尼西亞人種占據主體地位,絕大部分國民信仰基督教,官方語言為英語,并且通用圖瓦盧語或基里巴斯語。

跟大洋洲絕大多數國家一樣,圖瓦盧的歷史肇始于大航海時代。1561年8月,西班牙探險家門達尼亞·德內拉首先發現努伊島,隨后其他島被陸續發現。德內拉鑒于這些島嶼中有8個島群有居民,因此將當地命名為圖瓦盧,意為「八島之群」。不過,由于圖瓦盧文明極度落后,毫無軍事和經濟價值,德內拉并未對該地實施占領,而是棄之如敝屣。

在沉寂200多年后,圖瓦盧于1819年5月被英國航海家埃利斯二度「發現」,隨即被改名為埃利斯群島。此后,歐美各國相繼來到這里進行捕鯨活動,并大肆抓捕島上居民為奴隸,加上歐洲疾病在群島蔓延,導致原住人口急劇下降,僅僅20多年間(1850-1875年)便從2萬驟降至3000,幾近被滅絕。

圖瓦盧以風景優美著稱

在持續多年的激烈博弈后,英國在1877年獨占埃利斯群島,并將其置于西太平洋高級專員公署的管轄下。 從1892年起,埃利斯群島正式淪為英國的保護地 。1975年10月,埃利斯群島在行政管理上與吉爾伯特群島分離,成為單獨的英國屬地,并正式改回原名。在島民努力不懈的抗爭下, 圖瓦盧于1978年6月從英國政府手中獲得內部自治權,并在同年10月1日正式宣布獨立

跟絕大多數大洋洲、加勒比地區英國前殖民地一樣,圖瓦盧獨立后并沒有切斷跟前宗主國之間的關系,而是選擇繼續留在英聯邦當中,并依舊擁戴英國國王為元首。不過,英聯邦只是一個松散的政治合作組織,而英王的元首地位徒有其名,并不妨礙圖瓦盧作為獨立主權國家的地位。

作為跟中國同日慶生的國家,圖瓦盧雖然「翻身做了主人」,但經濟發展卻長期滯后,始終未能脫貧致富。究其原因,首先在于圖瓦盧的資源極度匱乏、土壤十分貧瘠,并且無儲水區,根本不適合發展農工商礦等產業。與此同時,圖瓦盧雖然富含漁業資源,但沒有開發能力,只能默認日、韓等國代替它捕撈,作為回報,圖瓦盧每年可獲得30萬澳元的捕魚許可證費用。

圖瓦盧等待出海的民眾

當然,資源匱乏并非圖瓦盧長期貧困的唯一原因,要知道同為英國前殖民地、資源匱乏的彈丸島國新加坡,卻成功地走上一條光明的「致富」大道。圖瓦盧之所以沒能復制新加坡的成功之路,除了地理位置不占優勢外,恐怕更主要的原因還在于該國不夠重視高級知識人才的培養、缺乏自由開放的營商環境、領導人沒有求新求變的改革思維,得過且過的心理過于強烈。

由于發展經濟的先天條件不足,加上缺乏主動「破局」的思維,導致圖瓦盧至今仍是一個落后的農業國家,嚴重依賴「圖瓦盧信托基金」、僑匯、出售捕魚許可證和互聯網電信協議的收入來維持生存 。根據世界銀行的統計數據,圖瓦盧2022年的人均GDP為5900美元(約合43000元人民幣),人均日收入不足120元,屬于聯合國認定的最不發達國家。

圖瓦盧土著民

由于財政年年吃緊,在無力獨自解決生存難題的情況下,向外國或國際組織尋求援助,便成為圖瓦盧的「不二之選」。 自獨立之日起,圖瓦盧長年依賴英國、澳大利亞、新西蘭、日本、歐洲發展基金和聯合國開發計劃署提供財政援助 。與此同時,圖瓦盧政府還在1987年6月設立「圖瓦盧信托基金」

,將存款利息或投資利潤用于發展本國經濟。

與經濟困難相比,圖瓦盧面臨的最大生存威脅,無疑是日益上升的氣溫和海平面 。由于圖瓦盧海拔極低(垂直高度僅有5米),受氣候變暖的影響,面臨著越來越嚴重的海水侵蝕危險。從1993年到2012年,圖瓦盧海平面總共上升了9.15厘米,如果保持這種發展勢頭,那麼意味著50年之后,圖瓦盧將有至少60%的國土被海洋淹沒。

圖瓦盧首都富納富提

雖然做出了種種努力,但圖瓦盧應對氣候變暖和海平面上升的工作,并未取得積極效果,生存岌岌可危。 2003年11月,圖瓦盧政府發表聲明,聲稱該國對抗海平面上升的努力已告失敗,居民將逐步撤離,舉國搬遷到新西蘭避難 。也就是說,如果氣候變暖和海平面上升的趨勢保持不變的話,圖瓦盧用不了多久便會成為當今世界第一個消失的國家,這實在是人類史上悲哀。

參考書目

1.趙少峰:《列國志:圖瓦盧》,社會科學文獻出版社2016年版。

2.蔡暢:《圖瓦盧「環境難民」問題研究》,《華中師范大學》2012年。

3.楊光義:《全球變化對南太平洋島國圖瓦盧的影響分析》,《聊城大學學報(自然科學版)》2016年。

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